姉妹という半身 ~萩尾望都の傑作マンガ『半神』

この記事は最後までネタバレを含みます。未読の方はご注意下さい。

(補足) ネタを知ってしまえば、感動も半減します。この作品に関しては、ネットで情報を拾う前に、ちゃんと読んだ方がいいです。

目次

萩尾望都の『半身』について

漫画のあらすじ

萩尾望都の名作『半身』は、腰と腰がくっついた、シャムの双子の物語だ。

一人は天使のように美しい妹のユーシー。

もう一人は、天使のように美しい妹に全ての栄養を吸い取られて、カビカビのお婆さんみたいになってしまったユージーだ。

しかし、知能においてはユージーの方がはるかに優り、無知で赤ん坊のようなユーシーを傍らでずっと世話しなければならない。

姉のユージーがいなければ、妹のユーシーはまともに食事することもできず、まるで顔だけが取り柄の人形のようだった。

にもかかわらず、周囲の関心や愛情やユーシー一人に注がれ、ユージーはいつも貧乏くじ。

何をしても美しい妹と比べられ、ユージーには居場所がない。

だから、ユージーは決して表に出さないけれど、心の奥底にはこんな苦悩を抱えている。

わたしは一生 こういう目にあうのか
一生 妹への褒め言葉を聞き
妹をかかえて歩き 妹にじゃまされ
一生 このいらだちとともにすごすのか
いっそ妹を殺したい 
私の不幸はそれほど深い

そんなユージーの苦悩も、13才になったある日、ついに終わりを告げる。

ドクターが二人の分離手術を申し出たのだ。

このままだと栄養が十分に行き渡らず、二人とも死んでしまう。

今のうちに切り離せば、どちらか一人は生き残るだろうという判断だった。

大手術の後、ユージーとユーシーはついに切り離され、ユージーは徐々に体力を取り戻していく。

だが、元々身体の弱かったユーシーは、まるで花が萎れるように、どんどん痩せ細っていく。

その姿は、かつての自分自身を見るようであった。

やがてユーシーは息を引き取り、ユージーは一人の女性として幸せな暮らしを手に入れる。

だが、時折、ユーシーの顔がまぶたに浮かび、悲しい気持ちになるのだった。

『半身』のみどころ

ユージーの葛藤は、年の近い姉妹、あるいは、容姿や能力において明らかに差のある友人がいると、大なり小なり経験する気持ちではないだろうか。

どれほど相手と親しくても、常に容姿や能力で比較されれば、妬みも抱くし、心も死ぬ。

ユージーのように、「あんな子、いなくなればいいのに」という気持ちにもなる。

だが、それは決して相手に対する呪いではなく、自分という存在を押し潰されていく者の切実な心の叫びだ。

相手と近ければ近いほど、負の感情は自分自身に向かうし、高潔であればこそ、妬みの感情に苦悩する。

ユージーも一言、「私を見て! こんなに頑張ってるのに、どうして皆はユーシーばかり贔屓するの?」と言えたなら、周りとの関係も違っていただろうに、本音を口にするには、余りに聡明で、責任感の強い子供だった。

耐えて、耐えて、自分に言い聞かせて、必死にユーシーの面倒を見るけれど、ユージーの不満は相手の死を願うほど、心の中で膨らんでいく。

やがて分離手術に成功し、ユージーは念願かなってユーシーから切り離されるが、ユーシーはまるで光と影が入れ替わるように痩せ衰え、彼女の目の前から消えて無くなる。

その時、初めて気づくのだ。

憎しみの対象が目の前から消え去っても、自分自身は変わらないし、美しいだけの自分も存在しないことを。

人は誰しも影のような半身を持っている。

それは決して自分から切り離せない心の一部だ。

ならば、影を道連れとして、生きていきたい。

それもまた愛すべき心の妹だからである。

ユーシーの肉体は失われたが、ユージーの面影はいつまでも心の中で生き続けるだろう。

ユージーを導く半神として。

*

夢の遊眠社『半神』ラスト25分の動画です。興味のある方はどうぞ。

萩尾望都のお気に入りコミック

萩尾さんの凄いところは、短編を描かせても、長編を作らせても、そこに一つの宇宙が誕生するような創世の才能に満ちあふれている点。
同業者でも神のように崇める人がいるのも頷ける話。

竹宮恵子、山岸凉子と三人合わせて、四天王寺高校・三位一体という感じ。

池田理代子は才人、青池保子は職人、という位置づけです。

半神 (小学館文庫
双子の姉妹ユージーとユーシー。神のいたずらで結びついた2人の身体。知性は姉のユージーに、美貌は妹のユーシーに。13歳のある日、ユージーは生きるためにユーシーを切り離す手術を決意した……。異色短編「半神」、コンピューターが紡ぎだす恋の歌と夢「ラーギニー」、植物惑星オーベロンでも男女4人の一幕劇「真夏の夜の惑星」など香気あふれる傑作ストーリー全10編。

これも傑作中の傑作。ハリウッドで映画化すれば脚本賞取れるんじゃないかしら。
萩尾さんの作品読んでると、ジョージ・ルーカスやジェームズ・キャメロンもかすんでしまう。
ネタバレになるけど、「11人いる!」というのは単なるタイトルではなく、「この世で起こりうる事」の象徴でもある。
その「11人目」に対してどう対処するか……というのが、合否のポイントなのね。
男性が読んでも引き込まれること請け合い。
しょーもないアニメやゲームの原作漫画が翻訳されて世界の市場に出て行くより、こういう作品こそ翻訳されて「日本のマンガ文化」として紹介された方がポイント高いと思うワ。
どうでもいい話だけど、寺沢武一さんのSF傑作漫画「コブラ」がフランスで実写化されるのが待ち遠しいです。

11人いる! (小学館文庫)
宇宙大学受験会場、最終テストは外部との接触を絶たれた宇宙船白号で53日間生きのびること。1チームは10人。だが、宇宙船には11人いた! さまざまな星系からそれぞれの文化を背負ってやってきた受験生をあいつぐトラブルが襲う。疑心暗鬼のなかでの反目と友情。11人は果たして合格できるのか? 萩尾望都のSF代表作。

世界広しといえど、レイ・ブラッドベリの短編をカンペキに視覚化できるのは望都さんぐらいではないかと思う。
詩のように美しい中に、脆さ、はかなさ、淋しさといったものがちりばめられて、まるで夜空にきらめく星座のよう。
ブラッドベリの同名小説「ウは宇宙船のウ【新版】 (創元SF文庫)もいいですよ。
宇宙船のパイロットである夫がもし星の彼方で死んだら、夜空を見るのがきっと辛くなる……という母の元に届いたのは、船が太陽に落ちたという訃報。それから母と僕の生活は──。この短編がすごく心に残っています。

タイトル
ぼくたちはロケットが大好きだった。土曜日の朝の宇宙空港、爆音とともに大空へ消えゆく光点。いつかあのロケットで星の海を渡っていくことを、ぼくたちはずっと夢みていたのだった…。少年たちの宇宙への憧れに満ちた表題作をはじめ、深海の闇にまどろむ恐竜を100万年の時を越えてよびさます「霧笛」、万聖説の宵は妖魔たちの饗宴「集会」など、レイ・ブラッドベリの傑作短編を萩尾望都が描く、珠玉のSFポエジー全8編。

一角獣種(といっても頭に角があるわけではなく頭に盛り上がった部分があり、そこの髪が赤い)のヒロイン、アディ(A)は未開の惑星プロキシマの研究中に事故死し、そのクローン(A')が再生されてコンピューター・プロデュースの仕事を続行する。アディのオリジナル(A)に恋していたレグはクローンにオリジナルに対するような愛情を抱けない、いや、抱いているのかもしれないが、レグとの記憶のないクローンに身を引き裂かれるような感情を抱いてしまわざるを得ない。クローン羊ドリーの誕生や、理論的に人のクローンを作ることが可能となってしまった現在、科学が抱える問題を作品化(=SF)すると言う野心的な作品であるが、なんといっても萩尾 望都が一番描きたかったのは、やはり深い人間愛である。

これは佳作に分類されるんだけども(佳作といっても、他の作家なら名作と呼ばれる域)、ポエジーな恋愛感情とシャープな未来世界がミスマッチで、何とも切ない読後感がある。最後は「あっ」と驚くようなオチで、あれを見てしまったレグが、○○○○する気持ち、本当に理解できる。大人向けの作品だよねー。

A-A’ (小学館文庫)
惑星開発プロジェクトにやってきたアディは事故死した本体にかわり配属されたクローンだった…!宇宙を舞台に、変異種ゆえの悲哀と愛を描いた表題作はじめ「X+Y」「4/4カトルカース」の連作を含む全6編。

※ ポーの一族はあまりに有名すぎて、紹介するまでもない。

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